Το νέο συγκλονιστικό μυθιστόρημα

Thursday, September 16, 2010

Eve and Leo Condakes Gallery in the Museum of Fine Arts in Boston.Η πτέρυγα "Ευανθίας και Λυκούργου Κοντάκη" στο Μουσείο της Βοστώνης

Eve Condakes, former president of the National Filoptochos in the Archdiocese of America

One of the exhibits in the "Eve and Leo Condakes Gallery" at the Museum of Fine Arts in Boston


Βy Justine Frangouli-Argyris

Once they were marginalized in the ghetto of immigrants , still in the loneliness of a foreign country . We talk about the Greeks of Boston, who early last century made it to the other side of the Atlantic in search of a better life . The Americans received them suspiciously isolating them along with the other immigrants . This lasted until the end of World War II..

Today the names of some prominent Greek decorate the Boston Museum of Fine Arts. The couple of Evanthia and Leo Condakes have donated the money for the restoration of the Classical Antiquity Gallery, while George Behrakis has funded the new wing of the Boston Museum of Fine Arts.

We walked with Eve Condakes , former president of the National Philoptochos of the Archdiocese of America along the corridors of this splendid museum, where the name " Eve and Leo Condakes " shines out of the new wing of antiquity. Emotion filled our breasts as Eve began to narrate :

"My father was the publisher of the first Greek newspaper here in Boston. He, along with my mother taught us the Greek language and also the obligation to our historical memory. I remember that we came to the Museum in Boston when we were kids and he showed us the ancient Greek sculptures, located in the basement. He was devastated that our history was doomed to be exposed in the basement of the museum. So when the opportunity arrived, my late husband Leo Condakes and I decided to offer a donation to the museum so that it would build a wing to host the ancient Greek objects. I am proud to see our treasures being admired by visitors from around the world in one of the most famous museums in the United States. »

Evanthia Condakes , although born and raised in America , speaks fluent Greek . She was holding for years a top position in the international corporate business world but never forgot her roots :

" Our parents and our grandparents were conscious of their great responsibility towards their history, when they began the long journey to the blessed land of America . They knew that the eyes of their ancestors were turned on them. They came here poor, but rich in hope , dreams and desires. They came here proud of their history, shining in the light of the Greek spirit.

The first lady of the National Filoptohos of the Archdiocese of America speaks enthusiastically about her origins. During her four years in office (1989-1993) , she offered love and hope to the Greek people around US.

She is now supporting the Greek Orthodox Community of Boston having committed herself to promote and advocate the reopening of the Chalki Theological School in Constantinople:

"A long friendship connects me with his Holiness Patriarch Bartholomew. Along with the Greek community in the Diaspora , we support all efforts for the re-opening of the historic Theological School of Chalki. We urge for the respect of the human and religious rights of the people in Turkey. We hope that the status of our historic Patriarchate will no longer be violated as the country wants to show a more European profile. Our prayers are with his Holiness our Patriarch, who is the leader of all Orthodox people around the world.

Evanthia and her late husband Lycurgus Condakes are a bright example of respect to their heritage in the American melting pot of many cultures. As she notes:

"I am proud of my cultural and religious origin. Here in Boston I am feeling full of Greece and Orthodoxy. I am trying to pass these values on to my grandchildren . That's why we invested in the wing of Classical Antiquity at the Museum of Fine Arts in Boston. We want our next generations to explore and admire the beauty of our culture. We want them to experience the eternity of the Greek spirit . "

It should be noted that the wing Eve and Leo Condakes at the Boston Museum of Fine Arts includes an important series of sculptures from the 4th BC to 3rd AD. centuries , a series of Athenian vases and statues that adorned the ancient monuments in Greece .

Βοστώνη,Της Ιουστίνης Φραγκούλη

Κάποτε ήταν περιθωριοποιημένοι στο γκέτο των μεταναστών από τους γηγενείς Αμερικάνους, ακινητοποιημένοι στη μοναξιά της ξένης πατρίδας. Μιλάμε για τους Ελληνες της Βοστώνης, που στις αρχές του περασμένου αιώνα κατόρθωσαν να περάσουν στην άλλη όχθη του Ατλαντικού προς αναζήτηση μιας καλύτερης τύχης. Οι Αμερικανοί τους υποδέχτηκαν με δυσπιστία απομονώνοντάς τους κοινωνικά και ηθικά μέχρι το τέλος του Β Παγκοσμίου Πολέμου.

Σήμερα τα ονόματα των Ελλήνων της Βοστώνης φιγουράρουν στο Μουσείο Καλών Τεχνών της αμερικανικής μεγαλούπολης. Το ζεύγος Λυκούργου και η Ευανθίας Κοντάκη είναι οι δωρητές της πτέρυγας για τις κλασσικές αρχαιότητες, ενώ ο Τζόρτζ Μπεχράκης έχει χρηματοδοτήσει εξ ολοκήρου τη νέα πτέρυγα του ιστορικού αμερικανικού μουσείου.

Βαδίσαμε με την Ευανθία Κοντάκη, πρώην πρόεδρο της Εθνικής Φιλοπτώχου της Αρχιεπισκοπής Αμερικής στους διαδρόμους του Μουσείου Καλών Τεχνών της Βοστώνης, όπου το όνομα του «Λίο και Ευανθίας Κοντάκη» φιγουράρει πάνω από την καινούρια πτέρυγα της Αρχαιότητας. Η συγκίνηση πλημμύρισε το στήθος μας, καθώς η Ευανθία Κοντάκη άρχισε να αφηγείται:

«Ο Πατέρας μου ήταν εκδότης της πρώτης ελληνικής εφημερίδας στη Βοστώνη. Εκείνος μαζί με τη μητέρα μου μας δίδαξαν την ελληνική γλώσσα και την υποχρέωση στην ιστορική μας μνήμη. Θυμούμαι που ερχόμασταν στο Μουσείο της Βοστώνης όταν ήμασταν παιδάκια κι εκείνος μας έδειχνε τα αρχαία ελληνικά γλυπτά, άναρχα τοποθετημένα στο υπόγειο . Με έπιανε το παράπονο, που η ιστορία μας ήταν καταδικασμένη να εκτίθεται στο υπόγειο του Μουσείου. Ετσι, όταν μας δόθηκε η ευκαιρία, ο μακαριστός σύζυγός μου Λυκούργος κι εγώ αποφασίσαμε να προσφέρουμε μια γενναία δωρεά στο Μουσείο για να χτισθεί μια πτέρυγα με αρχαία ελληνικά αντικείμενα. Είμαι περήφανη που βλέπω πλέον τους θησαυρούς μας να γίνονται αντικείμενα θαυμασμού από όλο τον κόσμο σε ένα από τα πιο πολυσύχναστα μουσεία των Ηνωμένων Πολιτειών»

Η Ευανθία Κοντάκη, παρότι γεννήθηκε και έζησε στην Αμερική, μιλάει άπταιστα ελληνικά. Γυναίκα του επιχειρηματικού κόσμου με κορυφαία θέση σε πολυεθνική εταιρεία δε λησμόνησε ποτέ τις ρίζες της φυλής της:

«Οι γονείς μας και οι παππούδες μας γνώριζαν πως μια μεγάλη υποχρέωση επικρέμονταν πάνω από τις υπάρξεις τους καθώς ξεκίνησαν το μεγάλο ταξίδι στην Αμερική της ευημερίας. Γνώριζαν πως τα μάτια της Ελλάδος και της ιστορίας της ήταν στραμμένα επάνω τους. Ηρθαν εδώ φτωχοί, αλλά πλούσιοι σε ελπίδες, όνειρα, θέληση. Ηρθαν εδώ περήφανοι για την ιστορία τους και βουτηγμένοι στο φώς του ελληνικού πνεύματος».

Μιλάει με ενθουσιασμό για την καταγωγή της η μεγάλη κυρία της Ελληνικής Φιλοπτώχου, που όργωσε ολάκερη την Αμερική κατά την τετραετία της θητείας της (1989-1993) προσφέροντας αισιοδοξία και αγάπη στους Ελληνες και τις Ελληνίδες των ΗΠΑ. Η Ευανθία Κοντάκη , η οποία υποστηρίζει την Ελληνορθόδοξη Κοινότητα της Βοστώνης έχοντας προσφέρει με τον εκλιπόντα σύζυγό της τον οβολό της σε κάθε περίσταση είναι υπέρμαχος της επαναλειτουργίας της Θεολογικής Σχολής της Χάλκης:

«Με τον Παναγιότατο Πατριάρχη κ. Βαρθολομαίο μας συνδέει μια μακρόχρονη φιλία. Μαζί με ολάκερη την ελληνική παροικία των Ηνωμένων Πολιτειών στηρίζουμε τις προσπάθειές του να επαναλειτουργήσει η ιστορική Θεολογική Σχολή της Χάλκης και να δοθούν τα αυτονόητα δικαιώματα στους Ελληνες της Πόλης. Ευχόμαστε να μην καταπατηθεί και να μην λεηλατηθεί άλλο το στάτους του Πατριαρχείου μας αυτή τη χρονική στιγμή, που η Τουρκία θέλει να δείξει φιλευρωπαϊκό πρόσωπο. Οι προσευχές όλων μας είναι στραμμένες προς τον ηγέτη των Πανορθοδόξων».

Η Ευανθία και ο μακαριστός σύζυγός της Λυκούργος Κοντάκης αποτελούν παράδειγμα βαθειάς ελληνικότητας και ορθοδοξοκεντρισμού στην Αμερικάνικη χοάνη των πολλών πολιτισμών. Όπως η ίδια σημειώνει:

«Είμαι περήφανη για την πολιτιστική και θρησκευτική καταγωγή μου. Εδώ στη Βοστώνη είμαι γεμάτη Ελλάδα και Ορθοδοξία. Αυτές τις αξίες προσπαθώ να μεταλαμπαδεύσω και στα εγγόνια μου. Γι αυτό επενδύσαμε στην πτέρυγα της Κλασσικής Αρχαιότητας του Μουσείου Καλών Τεχνών της Βοστώνης. Για να βλέπουν οι επόμενες γενιές και να θαυμάζουν το κάλλος της κουλτούρας μας. Για να μεταλαμβάνουν της αιωνιότητας του ελληνικού πνεύματος».

Θα πρέπει να σημειωθεί πως η πτέρυγα «Λίο και Ευανθία Κοντάκης» του Μουσείου της Βοστώνης περιλαμβάνει μια σημαντική σειρά γλυπτών από τον 4ο πΧ μέχρι τον 3ο μΧ. αιώνα , μια σειρά μελανόδοχων δοχείων καθώς και Αθηναϊκά αγάλματα που κοσμούσαν τα αρχαία αθηναϊκά μνημεία.


Τα χνάρια said...

Εύγε στην Ευανθία και στον Λυκούργο!
Με συγκίνησαν πολύ αυτά τα λόγια:

"Ηρθαν εδώ φτωχοί, αλλά πλούσιοι σε ελπίδες, όνειρα, θέληση. Ηρθαν εδώ περήφανοι για την ιστορία τους και βουτηγμένοι στο φώς του ελληνικού πνεύματος».

Εύγε και σε σένα, Ιουστίνη μου!

Ιουστίνη Φραγκούλη said...

Κατερινάκι μου,
Είναι άξιοι αυτοί που και στην τρίτη τους γενια τιμούν τη γλώσσα, την καταγωγή, το αθάνατο ελληνικό πνεύμα. Είμαι περήφανη που εχω γνωρίσει εδώ στην ξένη σπουδαίους ανρθώπους σαν την αρχόντισσα Ευανθία Κοντάκη.
Φιλί του φθινοπώρου από μια ηλιόλουστη πόλη.